говорит

Верхний пост / для связи

Отдельные материалы, размещенные в этом LiveJournal, могут показаться некоторым пользователям Интернета неприемлемыми. Их право – не читать данный LiveJournal.

Кроме того, данный пост создан для связи со мной. Все комментарии в нём скрыты.

Если вы не являетесь зарегистрированным пользователем LiveJournal, то можете отправить мне e-mail на адрес:
vsevolod-baronin@yandex.ru




Skype Me™!
Важные ссылки
Ссылка на архив публикаций на Web-сайте компании «МузТорг».
Ссылка на архив публикаций на Web-сайте Soyuz.ru.
Ссылка на архив публикаций на Web-сайте TASS.ru.
Ссылка на архив публикаций в блоге Web-сайта PedalZOO.ru.

Авторские материалы для русскоязычной Википедии. (2 материала)

Мой аккаунт на Facebook.
Мой аккаунт ВКонтакте.

Информация обо мне в моём LiveJournal.
Информация обо мне в Википедии.

Оглавление моего LiveJournal и разное
Самые интересные посты моего LiveJournal + бонусы.

Пополняемый список моих интервью с отечественными и зарубежными артистами для различных СМИ за 1997–2018 годы (55 интервью).

Рецензии на книги в моем LiveJournal.

Рецензии на CD, музыкальные DVD и музыкальные фильмы в моем LiveJournal.

•• Рецензии на CD фирмы грамзаписи ФОНО, в том числе лицензионные (2016–2020, 172 рецензии на 182 альбома)
•• Рецензии на CD фирмы грамзаписи Irond, в том числе лицензионные (2015–2020, 60 рецензий)
•• Рецензии на CD фирмы грамзаписи Mazzar, в том числе лицензионные (2013–2018, 44 рецензии на 52 альбома)
•• Рецензии на CD фирмы грамзаписи Metalism Records, в том числе лицензионные и дистрибутируемые ею (2012–2020, 120 рецензий на 125 альбомов)
•• Рецензии на CD фирмы грамзаписи Soyuz Music, в том числе лицензионные (2014–2018, 201 рецензия на 204 альбома)
•• Рецензии на альбомы на Web-сайте Soyuz.ru (2016–2020, 57 рецензий)

•• Рецензии на CD и видеоносители для журнала “PLAY” (2001–2007, рецензии на 1 298 CD и 169 DVD)
•• Рецензии на CD и DVD для газеты “Легионер Weekly” и “Легионер” (2001–2011)
•• Рецензии для Web-сайта “2М – Музыкальный магазин” (2007–2008, 92 рецензии)

Официальный Web-сайт группы «Автограф» «The one and only Russian band that matters.» © я, 2001.
Рок-группа «Автограф» в моём LiveJournal.
Об идеальной, с моей точки зрения, сценической подаче рок-музыки.
Газеты «Легионер Weekly» и «Легионер» сети музыкальных магазинов «Пурпурный Легион» с №275 (23 февраля 2007 г.) по №392 (июнь 2011 г.) Здесь же их можно скачать отдельными номерами в формате .pdf.

Источники рок-музыкальных новостей
Новостная лента на титульной странице Web-сайта BlabberMouth.net.
Новостная лента Web-сайта BraveWords.com.
Новостная лента Web-сайта HardRadio.com.
Новостная лента на титульной странице Web-сайта MelodicRock.com.
CDmonitor

Рецензия на альбом группы Alcatrazz “Born Innocent” (2020)

ALCATRAZZ
Born Innocent

℗ 2020 Silver Lining Music SLM 101 P01 / ФОНО FO 1580 CD
13 tracks = 58'23"

Alcatrazz_20
Альбом группы Alcatrazz “Born Innocent” на iTunes
Слушать альбом группы Alcatrazz “Born Innocent” на Spotify
Слушать альбом группы Alcatrazz “Born Innocent” на Яндекс.музыке

Первое место в коммерческом чарте знаменитого японского хэви-журнала “Burrn!!” – это серьёзно даже для 2020 года. И не для одних японцев: ну неужели мы в России никогда не мечтали, чтобы знаменитый вокалист Грэм Боннет (Graham Bonnet) записал альбом, по своему материалу и подходу к продюсированию равновеликий дебюту в грамзаписи своей группы Alcatrazz “No Parole From Rock’n’Roll” (1983)? Встречайте: четвертая студийная и вообще первая за 35 лет работа Alcatrazz “Born Innocent” – это именно такой альбом и есть. Да, не всё прошло гладко именно в силу течения всемогущего времени, но всё же “Born Innocent” – это один из альбомов текущего года, способный вызвать максимум разговоров среди традиционно мыслящих меломанов в России и, само собой, вне её.

Даже обложка у “Born Innocent” сильно схожа с таковой у “No Parole…”, но генетическое подобие двух работ не ограничивается лишь дизайном. Главное – это, конечно, собственно песенный материал и его звучание. И далеко не секрет, что масса меломанов не очень благосклонно относится к альбомам Alcatrazz “Disturbing The Peace” (1985) и “Dangerous Games” (1986) именно потому что «песни не те», даром что по уровню продюсирования дебют и рядом не валялся с этими двумя работами. Но в примитивности звука “No Parole…” есть своё труднообъяснимое очарование, да и лучшего соавтора у Грэма, нежели 20-летний Ингви Мальмстин (Yngwie J. Malmsteen) в жизни никогда не было. Но теперь они появились…

Совершенно очевидно, что “Born Innocent” создавался тименно с огромной оглядкой на японскую аудиторию, и потому Грэм не отказал себе в возможности собрать на запись альбома собственную команду мечты: так, пилотный сингл альбома “Dirty Like The City” написан не кем-нибудь, а виртуозом Стивом Ваем (Steve Vai), и потому является здесь единственным номером, идеологически сходным с материалом альбома “Disturbing The Peace”, записанном также со Стивом. Однако, невзирая на правильный хайповый подход, лицо альбома определяет не этот сингл, а открывающий его титульный трек, все гитарные партии в котором записаны еще одним бывшим коллегой Грэма, на сей раз по группе Impellitteri – ещё одним мастером скорости Крисом Импеллитери (Chris Impellitteri). И далее, как говорится, по списку – списку, некогда открытому первым сольным хитом Грэма “Night Games” с его альбома “Line Up” (1981). Особенно хотелось бы выделить текстово сердитый номер “Paper Flags”, немало схожий с хитом “Jet To Jet” (1983), и отметить, что второе гитарное соло играет в нём лидер ведущих канадских техно-трэшеров Annihilator Джефф Уотерс (Jeff Waters). Нужно отметить, что в «гитарный оркестр Alcatrazz» на записи также попали покойный ныне Боб Кулик (Bob Kulick, 1950–2020), итальянец Дарио Молло (Dario Mollo – экс-EZoo, Voodoo Hill, Headless Cross и Crossbones) и японец Нозуму Вакаи (Nozumu Wakai – Destinia). И, конечно, надо отдельно отметить штатного гитариста современного состава Alcatrazz Джо Стампа (Joe Stump), раздражающая многих виртуозность которого пришлась здесь очень к месту. Причем умения гитаристов оказались очень уместны в контексте нарочито простого ретро-продюсирования, нисколько не перегружающего слушателя излишней – да и вредной для подобного материала – музыкальной информацией. А скромные клавишные партии старого коллеги Джимми Уолдо (Jimmy Waldo, экс-Blackthorne и New England), добавляют в аранжировки совершенно необходимого здесь драматизма.

И всё было бы совсем великолепно… будь “Born Innocent” записан хотя бы на пару лет раньше! Никто не становится моложе, Грэму скоро уже 73 и как вокалист он уже элементарно может спеть далеко не всё, хотя очень старается, а местами его очевидные огрехи просто «замазаны» студийными обработками. И уж точно не стоило включать в альбом совершенно никакую синтезаторную балладу “For Tony”, закрывающую его песенную программу. Нет, понятно, номер памяти собственного брата не записать сложно, но неужели его нельзя было облечь в более пристойную музыкальную форму? И, суммируя всё вышесказанное, можно однозначно сказать, что “Born Innocent” оказался тем редким в наше время альбомом для очень широкого слушателя, к которому можно легко прицепить определение «неоднозначный». Музыка и расчётливое продюсирование – сами по себе, но и умения Грэма – увы, так же сами по себе. Хотя при прослушивании на модной микроаппаратуре это, видимо, не так и заметно, а уж на сами песни внимание точно необходимо обратить.

Видеоклип к пьесе “Born Innocent”


Видеоклип к пьесе “Polar Bear”


Видеоклип к пьесе “London 1666”


Видеоклип к пьесе “Dirty Like The City”
CDmonitor

Предварительная рецензия на альбом группы Dark Tranquillity “Moment” (2020)

DARK TRANQUILLITY
Moment

© 2020 Century Media (Preview)
10 tracks = 41'08"

Dark_Tranquility_20
Сингл группы Dark Tranquillity “Phantom Days” (2020) на iTunes
Слушать сингл группы Dark Tranquillity “Phantom Days” (2020) на Spotify
Слушать сингл группы Dark Tranquillity “Phantom Days” (2020) на Яндекс.музыке

20 ноября немецкая независимая фирма Century Media выпускает 12-й студийный альбом шведской группы Dark Tranquillity “Moment”.

Не так уж часто мир рок-музыки сталкивается с ситуацией, когда именитая и всемирно известная группа радикальным образом меняет состав, но при этом оказывается способна сохранить свою музыкальную стилистику, причём во всех нюансах. Примеры могут быть пересчитаны по пальцам одной руки, но нашим меломанам должно быть очень лестно, что одной из таких групп станет шведский состав из Гётеборга Dark Tranquility, снискавший себе заслуженную славу на почве умной экстремальной музыки ещё в середине 90-х годов, в том числе и в России.

Не будем лишний раз говорить о том, что Dark Tranquility имеет абсолютно законное право именоваться одними из трёх (наряду с At The Gates и ранними In Flames) основоположников стилистики шведского мелодичного дес-метала (Swedish Melodic Death Metal, SMDM). Гораздо интереснее то, что происходит с группой на протяжении трёх последних лет: как известно, в 2017 году коллектив фактически разделился на два состава – студийный и концертный, второй из которых стал секстетом. Гитарист и основатель группы Никлас Сундин (Niklas Sundin) решил на тот момент удалиться от концертных дел: «Мне по душе всегда больше был процесс создания и записи нового материала в студии, а не его исполнение на концертах», – признавался тогда музыкант. «Необходимые для раскрутки новых альбомов и самой группы плотные концертные графики становились для меня всё менее привлекательными с каждым нашим новым альбомом и туром».

В концертном состав Dark Tranquility Никласа заменили два безупречных профессионала – младший брат лидера группы Arch Enemy Михаэля Эмотта (Michael Amott), Кристофер Эмотт (Black Earth, экс-Arch Enemy и Armageddon) и лидер прогрессив-металлического состава Andromeda Йохан Рейнхольдц. Хотя эти музыканты не принимали участия в записи последнего на тот момент альбома Dark Tranquility “Atoma”, изданный в 2017 году 7" виниловый сингл “The Absolute” представил слушателям самые экспериментальные и смелые пьесы за всю историю группы, продемонстрировашие совершенно новый подход музыкантов к мелодичному дес-металу.

В конце марта 2020 года Никлас заявил о своём окончательном уходе из группы, и Кристофер и Йохан стали официальными участниками состава; тогда же Dark Tranquility приступили к записи своего 12-го студийного альбома. В официальном заявлении групп говорилось буквально: «В это время неопределённостей мы стараемся выразить наше разочарование, страх и тревогу посредством новой музыки и текстов к ней. Изоляция – это суровое средство художественной мотивации, и поэтому мы будем стараться записать самый лучший альбом, на который только способна группа. Тем более, что в состав команды официально вошли двое новых совершенно фантастических музыкантов, и мы ждём не дождемся услышать, что их музыкальные навыки и профессионализм исполнения добавят к нашему новому альбому».

И вот 11 сентября было официально объявлено, что новый альбом Dark Tranquility, получивший название “Moment”, будет издан 20 ноября. Альбом будет издан на CD (обычный вариант «в стекле» и в формате Digipak) и LP (на чёрном либо серебряном виниле). Альбом записан в шведских студиях Nacksving Studios и Rogue Music продюсером Мартином Брандштрёмом (Martin Brändström), а его микшированием и мастерингом занимался не нуждающийся в представлении Йенс Богрен (Jens Bogren) в студии Fascination Street Studios. Критика уже называет “Moment” «мощным и неистовым по звучанию альбомом от начала до конца» и даже «занимательным музыкальным путешествием». А запоминающаяся и стильная обложка альбома – вновь дело рук Никласа Сундина. Убедиться в качестве нового музыкального материала может каждый – на сервисах iTunes, Spotify, YouTube и Яндекс.Музыка также с 11 сентября представлен пилотный сингл новейшего альбома, пьеса “Phantom Days”, по которой легко оценить направление прогресса группы при полном сохранении её фирменного непростого гитарно-клавишного звучания. Dark Tranquility по-прежнему находятся на острие музыкального прогресса в экстремальном хэви-метале – и теперь осталось убедиться в этом самостоятельно, когда альбом целиком окажется в ваших руках.

Сингл группы Dark Tranquillity “Phantom Days” (2020) на YouTube
CDmonitor

Рецензия на альбом группы Thundermother “Heat Wave” (2020)

THUNDERMOTHER
Heat Wave

℗ 2020 AFM Records AFM 767-2 / ФОНО FO 1584 CD
13 tracks = 49'24"

Thundermother_20
Альбом группы Thundermother “Heat Wave” на iTunes
Слушать альбом группы Thundermother “Heat Wave” на Spotify
Слушать альбом группы Thundermother “Heat Wave” на Яндекс.музыке

На грани 80-х и 90-х годов почивший ныне в бозе американский журнал “Musician” обожал размещать на своих страницах рецензии на альбомы не длиннее одного предложения, а то даже из одного слова. Так вот, если бы рецензентам этого издания тогда попался в руки четвёртый альбом шведского женского состава Thundermother “Heat Wave”, то рецензия на него уместилась бы в три, сильно четыре слова: “Bad (Swedish) girls boogie”. В общем так же определяют этот альбом шведок “Heat Wave” (первый, достигший лицензионного рынка у нас) и в России: «Как AC/DC, но это бабы».

Но на самом деле определение «как AC/DC» относится скорее к первым трём полноразмерным работам Thundermother, хотя на “Heat Wave” без массы отсылок к AC/DC эпохи Бона Скотта (Bon Scott, 1946–1980) опять не обошлось – в особенности это касается номеров “Loud And Alive” и совсем уж боевых “Into The Mud” и “Driving In Style”, а также трёх бонус-треков CD – но, судя по характеру звучания, они взяты с более ранних работ группы. Но, даже если судить только по дизайну обложки, “Heat Wave” – это привет не только общеизвестным австралийцам в их буги-ипостаси, но и всему хард-року 70-х разной степени попсовости в целом. Суть дела объясняет на все 2000% качёвый стадионный гимн “Back In ‘76”, который окажется невероятно гигантским по звуку даже для большого клуба так под 2 500 зрителей. Да и вся программа будто бы рассчитана на хорошую арену – и здесь говорить нужно не только о композиторских навыках (скорее всё же о неподдельной любви к року 70-х) участниц группы, сколько об аранжировочных и продюсерских умениях становящегося рекордно востребованным датчанина Сорена Андерсена (Soren Andersen – дуэт Electric Guitars). Благодаря его таланатм барышни пониженной фотогеничности погружаются в ретро-хард 45-летней давности просто по уши, и по пути сталкиваются такими странностями, как буги-баллада “Purple Sky” в духе поздних Status Quo или титульный трек, в котором каждый наш соотечественник уловит нечто родное… как же, цитацию в припеве мелодики номера “Rasputin” всенародных любимцев Boney M.! О Boney M. вспоминается неслучайно – материал “Heat Wave” провоцирует слушателя если не на дикие танцы с разбиванием люстр ногами, то хотя бы на абсолютно беспричинное, пусть и с рок-н-ролльной стороны, веселье, и даже белые танцы посредством дивной хард-роковой баллады “Sleep” до хорошо запланированного упада на гостеприимный диван. Плюс прекрасно, что барышни не строят из себя звёзд инструментального, а не песенного, жанра, и отлично подстраиваются под немалые умения вокалистки Герники Манчини (Guernica Mancini), успевшей стяжать себе небольшую, но заметную славу в составе группы бывшего гитариста Megadeth Джеффа Янга (Jeff Young) Souls On 11. То есть причин сомневаться в хорошем будущем для Thundermother вроде бы и нет, но вспомним некогда столь же активно раскручивавшиеся шведские женские группы Ice Age и уж особенно Crucified Barbara – где они и что о них сейчас слышно? Впрочем, если судить по новому альбому, Thundermother всяко будут поинтереснее своих предшественниц, а в свете всемирной (увы, за исключением России) моды на ретро-рок – однозначно более состоятельными с музыкальной точки зрения.

Видеоклип к пьесе “Dog From Hell”



Видеоклип к пьесе “Sleep”


Видеоклип к пьесе “Driving In Style”
CDmonitor

Рецензия на альбом группы Anvil “Legal At Last” (2020)

ANVIL
Legal At Last

℗ 2020 AFM Records AFM 739-9 / ФОНО FO 1542 CD
12 tracks = 50'29"

Anvil_20
Альбом группы Anvil “Legal At Last” на iTunes
Слушать альбом группы Anvil “Legal At Last” на Spotify
Слушать альбом группы Anvil “Legal At Last” на Яндекс.музыке

Никогда ещё на обложках альбомов канадских первопроходцев спид-метала Anvil не изображались ангелы – пусть даже пыхающие ангелы. Ещё более карикатурный пыхающий чёрт, попавший на задник буклета и трея, здесь был явно уместнее, равно как и почти традиционно красный, а не голубой цвет логотипа группы… Как бы то ни было, но претензии к “Legal At Last” вовсе не исчерпываются странностями его дизайна.

Хотя уместно ли применять термин «претензии» к столь заслуженной – пусть даже краткозаслуженной – группе, как Anvil? После такой классики раннего спид-метала, как культовейшие альбомы “Metal On Metal” (1982) и “Forged In Fire” (1983), оказавшие немалое влияние на молодые ещё составы Metallica и Slayer (это не шутка!), требовать повторения аналогичных подвигов от музыкантов было бы негуманно: они совершаются лишь раз в жизни и, что ещё важнее, в подходящую для них эпоху, сколь бы кратка та эпоха не была. Понятно, что музыкантам Anvil с той поры на роду написано сочинять песни в духе классики с этих двух работ, и ничего страшного в этом нет. Однако жизнь рок-группы в грамзаписи – это не только песни и обложки альбомов, это ещё и уровень продюсирования отдельных работ, само их звучание. И вот в этом смысле “Legal At Last” проигрывает не то что тем альбомам былых времён, но даже и своему предпоследнему CD “Pounding For Pavement” – с, кстати, не в пример куда как более боевой обложкой!

Просто удивительно, что продюсером “Legal At Last” оказался тот же Йорг Юкен (Jörg Uken), столь молодецки записавший “Pounding For Pavement”. Если предшественник заслуживал попадания в коллекцию не за песни (см. выше), но за звук с отличным уровнем злости гитарных партий фронтмена Липса (Steve “Lips” Kudlow) – то теперь эта злость куда-то подевалась. Гитарный звук совершенно обычен – он таков же, как у тысяч иных хэви-групп, не имеющих и пары процентов культовости от уровня таковой у Anvil. Возможно, что Йорг и музыканты просто решили не париться – кому какая разница в звуке тяжёлых гитар в условиях торжества mp3-подобных форматов, интернет-стриминга, цифровых скачек и вкладных наушников с микроскопическими смартфонами-усилителями? Тем не менее, имя обязывает, и очень не хотелось бы, чтобы подобные ошибки повторялись у Anvil в дальнейшем. Что же до материала – он по-прежнему прекрасен в своей чисто канадской хэви-одномерности: титульный номер может быть назван образцом «быстрой песни Anvil», вторая же пьеса альбома, “Nabbed In Nebraska”, выражающая печаль по поводу невозможности пыхания в шт. Небраска – образец «среднетемповой песни Anvil» (партия коубелла прилагается!), пророщенной из собственно исторического трека “Forged In Fire”; ровно в таком же духе выдержана и “Gasoline” с псевдополитическим текстом. Традиционно на альбоме можно обнаружить и попытки обращения к старомодному спид-металу во всей его неприглядной красе (“Chemtrails” и “Food For The Vulture”), попытки заигрывания с поп-мелодикой в “Glass House” и даже то, что сам Липс считает хэви-блюзом (“Said And Done”). То есть перед нами – типичный альбом Anvil, но со звуком гитар здесь необходимо разобраться. А с дизайном – уж как получится.

Видеоклип к пьесе “Legal At Last”


Текстовой видеоклип к пьесе “Nabbed In Nebraska”
CDmonitor

Рецензия на альбом группы U.D.O. “We Are One” (2020)

U.D.O. / Das Musikkorps der Bundeswehr
We Are One

℗ 2020 AFM Records AFM 743-9 / ФОНО FO 1579 CD
15 tracks = 74'58"

UDO_20
Альбом группы U.D.O. “We Are One” на iTunes
Слушать альбом группы U.D.O. “We Are One” на Spotify
Слушать альбом группы U.D.O. “We Are One” на Яндекс.музыке

Кого в наши дни удивишь альбомом, записанным рок-группой вместе с симфоническим оркестром? Правильно, никого – все удивления в области «синтеза рока и классики», как было принято говорить в понятно какие времена, закончились к 1978 году, когда гораздо больше удивления вызывал альбом, на котором все оркестровые партии игрались на синтезаторах… Но вот в дискографии всеми любимой немецкой группы U.D.O. подобных оркестровых работ не было – исключение составляет только концертник “Navy Metal Night” (2015), записанный в феврале 2014 года в совершенно национальном духе при участии оркестра Немецкого военно-морского флота (Marinemusikkorps Nordsee). Отсюда ровно один шаг как раз до “We Are One”, который оказался создан в компании оркестра Бундесвера (Das Musikkorps der Bundeswehr) – безусловно, и мощному старику Удо Диркшнайдеру (Udo Dirkschneider) и его группе, и немецкому хэви-металу вообще такое военно-полевое обращение с музыкой к лицу. Но при этом “We Are One” оказался одновременно и наиболее приемлемым альбомом U.D.O. именно для широкого слушателя, и одновременно работой, в которой, не удивляйтесь, ощутимее всего слышны влияния старого, классического наследия группы Accept 80-х. Конечно же, не на пустом месте, но обо всём – по порядку.

“We Are One” – совершенно необычный оркестровый хэви-альбом, и в первую очередь именно по характеру аранжировок. Понятно, что для настоящего немецкого патриота военный духовой оркестр – дело святое, но догадаться о том, что именно разумное микширование партий такого оркестра вровень с партиями электрической рок-группы способны придать кондовому хэви-металу коммерческую привлекательность для сильно старшего поколения было дано немногим. На самом деле Удо и его коллеги просто провернули на хэви-поле ровно тот же эксперимент, на который полвека назад отважились Uriah Heep с номером “Salisbury” (там также был задействован именно духовой оркестр) или, в более традиционном смысле, американский рокабилли-ревивалист Брйан Зетцер со своим сенсационным и тоже духовым оркестром The Brian Setzer Orchestra. Конечно, можно и нужно вспомнить ещё и не оцененный по достоинству альбом нью-йоркских металлистов Riot “The Privilege Of Power” (1990) с весьма неортодоксальными партиями знаменитого поп-джазового трубача Рэнди Брекера (Randy Brecker) и всей духовой секции группы Tower Of Power… Но, как говорится – поляна застолблена, и нет никакого сомнения, что за U.D.O. последуют и другие уже не новаторы, но кто тут оказался первым среди именно европейских металлистов?

Плюс, как бы ни было обидно для старых поклонников Удо и его обеих могучих групп, для “We Are One” был написан исключительно новый материал – никаких номеров Accept или даже U.D.O.! Мало того, чуть ли не половина альбома, а именно семь номеров созданы тандемом старых коллег Удо, а именно бывшим бас-гитаристом Accept Петером Балтесом (Peter Baltes) и барабанщиком и гитаристом Стефаном Кауфманом (Stefan Kaufmann), работавшим и в Accept и, в U.D.O. Вот именно эти пьесы и напоминают более всего тот старый Accept, о котором страдают тысячи поклонников по всему свету! Конечно, такие треки надо внимательно слушать и мысленно отбрасывать партии оркестра и хора – тогда старообразная хэви-структура гитарных партий и гармонических построений станет совершенно очевидна. Для важности гитарно-духовая атака разбавлена чисто инструментальными пьесами «для оркестра и электрической рок-секции», более всего напоминающая аналогичные эксперименты Scorpions 20-летней давности (“Blackout” и “Natural Forces”), а для пресловутого широкого слушателя в программе имеются натуральные и, само собой, весьма коммерческие евробаллады “Blindfold (The Last Defender)”, “Neon Diamond” и “Beyond Gravity”. В первых двух из этих баллад случилось малопредставимое – вокальные партии поделены между Удо и Мануэлой Маркевич (Manuela Markewitz – экс-Xandria, Haggard и Nagor Mar), но это обстоятельство только расширяет аудиторию альбома. Словом, “We Are One” оказался не просто оркестровым хэви-альбомом «с изюминкой» (точнее, с массой изюма), но и наглядным пособием по продвижению хэви-метала в широкие массы безо всяких компромиссов с основной слушательской аудиторией матёрого рок-коллектива. А не матёрым музыкантам такого альбома и не записать.

Видеоклип к пьесе “Pandemonium”


Видеоклип к пьесе “We Are One”


Видеоклип к пьесе “Future Is The Reason Why”


Видеоклип к пьесе “Neon Diamond”
CDmonitor

Рецензия на альбом группы Iron Savior “Kill Or Get Killed” (2019)

IRON SAVIOR
Kill Or Get Killed

℗ 2019 AFM Records AFM 632-9 / ФОНО FO 1437 CD
11 tracks = 54'12"

Iron_Savior_19
Альбом группы Iron Savior “Kill Or Get Killed” на iTunes
Слушать альбом группы Iron Savior “Kill Or Get Killed” на Spotify
Слушать альбом группы Iron Savior “Kill Or Get Killed” на Яндекс.музыке

Какое бы не стояло десятилетие на дворе, но расчётливый, «инженерный» подход к сочинению, аранжировкам и записи собственного материала способен принести артисту и коллективу может быть и не самый оглушительный, но уж точно продолжительный успех. Тем более прекрасно инженерный подход хорошо работает безо всяких кавычек – когда лидером группы или проекта является профессиональный саундпродюсер. Да вы хотя бы The Alan Parsons Project вспомните… Есть такой коллектив и на сцене Германии, и вы все его знаете – это квартет Iron Savior под руководством продюсера, певца и гитариста Пита Зилька (Piet Silck). Как известно, Iron Savior начинался как чисто студийный проект ещё школьных друзей и коллег по подростковой группе Gentry, Пита и лидера Gamma Ray, гитариста и вокалиста Кая Хансена (Kai Hansen, экс-Helloween), но и сейчас остался едва ли не единственным немецким хэви-коллективом, избегающим некоторой обидной бесхозяйственсти в написании и записи студийного материала. То есть всего того, что в полу- и просто профессиональных кругах обидно, но по делу называют «немецким колхозом».

Причём после ухода Кая проект Iron Savior, обратившийся в полноценную рок-группу, стал только краше – благо в 2010-х наступили новые времена, когда ретро-метал вошёл в небольшую, но устойчивую моду. А ведь с уходом Кая группа и начала ориентироваться на ретро-метал – тот, образца немецкого-1984, с красивой мелодикой, залихватской игрой, отнюдь не роскошными инструментальными аранжировками и простым продюсированием. Нельзя сказать, что “Kill Or Get Killed” радикально отличается от всех работ, записанных Iron Savior с 2002 года, и тем не менее нельзя лишний раз порадоваться за продюсерскую работу Пита, идущую от его профессионализма как продюсера, чёткого целеполагания и явного желания не быть похожим на все остальные группы немецкой нелёгкой сцены. Вероятно, стоит назвать Пита настоящей звездой среди играющих продюсеров – он явно знает какой-то секрет, когда даже далеко не юноше крайне интересно и занимательно слушать вроде бы обыкновенный хэви-альбом, под который так хорошо рубиться с воображаемой гитарой в руках и водружать реально существующую ногу на стул, изображающий монитор. И это притом, что материал в музыкальном смысле прямолинеен, а в текстовом опять ориентируется на примитивный Sci-Fi с технологическим уклоном: галактические войны, разбитые звездолёты – эдакий мрачный «Полдень. XXII век». По правде сказать, музыкально выделяются из программы “Kill Or Get Killed” ровно три трека – это “From Dust And Ruble” и “Never Stop Believing”, корнями растущими явно из классики Thin Lizzy и творений Uriah Heep начала-середины 80-х, плюс неотразимая и не самая стандартная кавер-версия AC/DC “Sin City” (1978), записанная группой с максимально возможной энергетикой. А если оценить альбом с другой стороны – то он вновь звучит как работа загадочной американской спидушной хэви-группы из такой глубинки, куда модные новшества не доходят, но при этом безо всякой низкобюджетности и продюсерской халтуры. Повторимся – всё, что сыграно на “Kill Or Get Killed”, мы слышали уже примерно миллион раз (хотя бы и у самих Iron Savior), но для меломана, хоть что-то понимающего в студийном звучании, здесь важно не то, что сыграно, а то, как сыграно и записано. Браво, Пит, мы ждём продолжения, и неоднократного!

Видеоклип к пьесе “Kill Or Get Killed”:


Аудиоклип к пьесе “Eternal Quest”:
CDmonitor

Рецензия на переиздание альбома группы Bonfire “Strike Ten” (2001 / 2018 / 2020)

BONFIRE
Strike Ten

℗ 2001 / 2018 / 2020 BMG Ariola / AFM Records AFM 650-2 / ФОНО FO 1532 CD
13 tracks = 57'35"

Bonfire_01
Альбом группы Bonfire “Strike Ten” на iTunes
Слушать альбом группы Bonfire “Strike Ten” на Spotify
Слушать альбом группы Bonfire “Strike Ten” на Яндекс.музыке

Казалось бы, грань XX и XXI веков и единая Германия – неподходящее время и место для записи серийных альбомов в стилистике мелодичного хард-рока. Казалось бы, этот подход принадлежал прошлому и ещё догранжевой Америке – взять, к примеру, две первых студийных работы героев арена-рока FireHouse (1990 и 1992)… Однако этот же номер удалось провернуть и постаревшим ингольштадтским красавцам Bonfire, вернувшимся к контракту с фирмой-мэйджором (на сей раз – общеупотребительная BMG Ariola) и выпустившим под ним два студийных альбома “Fuel To The Flames” (1999) и собственно “Strike Ten”, а также сборник "29 Golden Bullets – The Very Best Of Bonfire" (2001), претендовавший на глобальность охвата всей 15-летней к тому моменту карьеры коллектива в грамзаписи. И уж “Fuel To The Flames” был безусловно хорошей работой, то со “Strike Ten” музыканты Bonfire определённо прыгнули выше головы, и создали прекрасное дополнение и, как оказалось, окончание высокобюджетной хард-роковой дилогии.

Понятно, возраст музыкантов уже обязывал к некоей общественной серьезности – и поэтому, в отличие от почти всех предыдущих работ группы, “Strike Теn” открывает не скоростной хард-роковый гимн, а серьезная среднетемповая песнь “Under Blue Skies” с социально озабоченным текстом. Но уже второй полноценный, быстрый трек “Strike Back” ставит все на свои места – певец Клаус Лессман (Claus Lessmann), гитарист Ганс Циллер (Hans Ziller) и их молодые коллеги продолжают дело своей жизни, то есть исполнение беззаботного по настроению хард-рока во славу старого доброго рок-н-ролла, больших красивых мотоциклов (байкерские почти что гимны “Good Time Rock’n’Roll” и “Anytime You Cry”) и, конечно же, длинноногих и полнотелых калифорнийских и вообще заокеанских фройлен и фрау (“Down То Atlanta” и “Too Much Hollywood”), для которых и предназначены обольстительные баллады – могучая “Southern Winds” и акустическая “I Need You”. Не будет преувеличением сказать, что Bonfire записали в облике “Strike Ten” образцово-показательный хард-роковый альбом, крепко держащийся по-хорошему коммерческих корней – так, среднетемповая “Until The Last Goodbye” с партией вокально-гитарной примочки Talkbox звучит так, будто она написана в середине 70-х с расчётом на заокеанский успех. Всё в сумме оказалось истинным наказанием для любителей новой модной музыки и бальзамом на раны всякого рок-фэна возрастом хорошо за 30 – не зря же эти люди постоянно сравнивали “Strike Ten” с таким важным не то что для Bonfire, а и для всего европейского мелодичного хард-рока в целом, альбомом “Fire Works” (1988). И пусть эффект новизны от “Strike Ten” в 2001 году оказался, естественно, ниже, чем от “Fuel To The Flames”, своё переиздание этот альбом заслужил. Однако бонус-трек “Angel In White” является просто хорошим, но не сногсшибательным дополнением к песенной программе, а ремастер альбома, выполненный Тони Юблером (Toni Übler) несколько суховат, что не особенно уместно по причине записи исходников хотя бы частично «в цифре». Вызывает сожаление и пропавшее исходное внутреннее оформление буклета… но ладно, будем отличные песни слушать, а не буклет рассматривать.

Аудиоклип к пьесе “Strike Back”:
CDmonitor

Рецензия на переиздание альбома группы Edguy “Theater Of Salvation (Anniversary Edition)” (2019)

EDGUY
Theater Of Salvation (Anniversary Edition)
(2 CD)
℗ 1999 / 2019 AFM Records AFM 028 / ФОНО FO 1526 CD
11 + 5 (6) tracks = 63'29" + 35'53"

Edguy_99_19
Альбом группы Edguy “Theater Of Salvation” на iTunes
Слушать альбом группы Edguy “Theater Of Salvation”на Spotify
Слушать альбом группы Edguy “Theater Of Salvation”на Яндекс.музыке

В карьере в грамзаписи всякой молодой или даже условно молодой рок-группы существует точка, когда у коллектива в первый раз получается всё в музыкально-идеологическом смысле – а раз так, то к группе приходит большое признание на долгие времена. У немцев Edguy, в те времена ещё довольствовавшихся стилистическим ярлыком «мелодического спид-метала» либо «европауэра», такой момент наступил в феврале 1999 года, когда свет увидел их четвёртый (и третий на AFM Records) альбом “Theater Of Salvation”. До того музыканты бывали неоднократно осмеяны за культивацию в своих произведениях чрезвычайно конфетного подхода к творчеству великих пращуров жанра Helloween – да такого, что по сравнению с их материалом даже песни сверхпопулярных тогда финнов Stratovarius казались вершинами некоммерческого искусства. Нельзя сказать, что с выходом “Theater Of Salvation” эта критика стихла, но невозможно заметить, что в те годы просто в силу своего возраста исполняли крайне оптимистичные номера, предназначенные именно для сверстников («молодые – молодым!»), да альбом оказался не так уж прямолинеен, как это кажется с первого взгляда и оттого вполне был способен завоевать (и завоёвывал!) симпатии слушателей постарше. Показательно, что именно “Theater Of Salvation” был через год переиздан в Америке (правда, с очень скромным буклетом) не кем-нибудь, а фирмой Metal Blade Records, президент которой Брайан Слэгель (Brian Slagel) отбирает артистов только лично.

Конечно, на полконцептуальном (а как же иначе!) альбоме хватает композиций в стилистике джем-сейшнов именно Helloween и Stratovarius (самые яркие примеры тому – “Babylon”, “Falling Down” и “The Unbeliever”). Да и сведением материала занимался студийный звукорежиссёр Stratovarius Микко Кармила (Mikko Karmila). Чудеса начинаются лишь с баллады “Land Of The Miracle” – лидер группы, певец, клавишник и мультиинструменталист Тобиас Заммет (Tobias Sammet) явно хотел написать сильно толкиенутый номер в эпической стилистике соотечественников Blind Guardian, а получился у него, не удивляйтесь, стопроцентно американский номер в стилистике AOR, отдающий дань классическому наследию Queen. В таком же духе выдержана и пьеса “Another Time”, а номере “Wake Up The King” музыканты не стесняются комбинировать коммерческий спид-металл (ли всё же европауэр?) с буколическими клавишными партиями в духе опять же Queen. Окончательно добить слушателя призван страшно помпезный титульный эпик, замыкающий альбом и являющийся хорошим примером соединения теоретически несоединимого. Здесь можно обнаружить, помимо прочего, не только мелодраматические вокальные партии в духе явного кумира Тобиаса, Брюса Дикинсона (Bruce Dickinson), но и чудовищно эмоциональные гитарные соло Йенса Людвига (Jens Ludwig) и Дирка Зауэра (Dirk Sauer), как будто переписанные нота в ноту у монстров арена-рока вроде Firehouse и им подобных. Как писали эксперты 21 год тому назад – «после такого альбома легко поверить, что заявленная к скорому выпуску рок-опера от Edguy Тобиасу вполне по силам!» Однако оперная составляющая у фронтмена ушла в его общеизвестный проект Avantasia два года спустя, а “Theater Of Salvation” так и остался, по большому счёту, лучшей работой Edguy без ненужного культа личности лидера состава и избыточных коммерческих ходов и заигрываний со слушателем.

Юбилейное переиздание альбома имеет мастер, аналогичный первому тиражу, а все бонусы вынесены на второй CD – это акустическая баллада “For A Trace Of Life” и концертная версия “Walk On Fighting”, в 1999 году издававшиеся на диджипэковой версии альбома. Также здесь имеются четыре концертных трека с альбома “Burning Down The Opera – Live” (2003), причём последний из них, “Wake Up The King” на обложке не упомянут и взят с японской версии только что упомянутого концертника. Не сказать, что бонус-CD как-то повысил несомненную ценность “Theater Of Salvation”, но это именно тот пустячок, что делает меломану приятно. И, если вы хотите иметь в коллекции один и только один альбом Edguy, остановите свой выбор на данном издании “Theater Of Salvation”.

Аудиоклип к пьесе “Theater Of Salvation”:
CDmonitor

Рецензия на переиздание альбома группы StormWarrior “Heading Northe” (CD+, 2008 / 2011 / 2019)

STORMWARRIOR
Heading Northe
(CD+)
℗ 2008 / 2011 / 2019 Dockyard 1 Records / AFM Records AFM 362-2 / ФОНО FO 1524 CD
12 tracks + video = 50'07" (Audio)

StormWarrior_08
Альбом группы StormWarrior “Heading Northe” на iTunes
Слушать альбом группы StormWarrior “Heading Northe” на Spotify
Слушать альбом группы StormWarrior “Heading Northe” на Яндекс.музыке

Претензии, предъявлявшиеся на исходе 2000-х к немецкой хэви-металлической сцене, были очевидны – тамошние группы все больше и больше ухитрялись терять ту самобытность, что была присуща «истинно тевтонским» составам 80-х от Accept и Bullet до Helloween, Running Wild и Iron Angel. Немногие немецкие молодые и условно молодые группы были тогда готовы продемонстрировать миру ту простую, но эффектную смесь цепляющих и залихватских мелодий и совершенно железобетонного подхода к аранжировке, которой и славилась сцена еще Западной Германии почти 40 с лишним лет назад, предпочитая подобному национальному подходу космополитический конфетный звук и псевдоконцептуальные саги о порхающих по небу драконах. Поэтому в 2008 году безусловно стоило обратить самое пристальное внимание на третий CD гамбургского квартета StormWarrior, уже вполне прославившегося на хэви-сцене синтезом классического немецкого мелодик-спид-метала в славном духе Helloween и Gamma Ray и «истинно нордической» тематики песен – все больше о славных деяниях викингов. Такой подход уже обеспечил группе певца и гитариста Ларса Рамке (Lars “Thunder Axe” Ramcke) участие в престижных хэви-фестивалях в Германии и Великобритании и приличный успех в Японии, где группа ещё до обретения «серьёзного независимого» статуса даже записала концертный альбом “At Foreign Shores – Live In Japan” (2006).

Как и полагается классической хэви-группе, прошедшей не самый распространенный ныне путь из совсем уж сурового андерграунда – откуда квартет выбирался с 1998 года посредством записи и издания селф-релизных демо и пары относительно низкобюджетных альбомов – StormWarrior трудно причислить к изощренным в стилистическом смысле составам. Прямолинейный мелодический напор песен Ларса и его коллег воплощен здесь в крайне традиционном немецком звуке, за который отвечал продюсер Пит Зильк (Piet Sielck – Iron Saviour, экс-Savage Circus). Не в последнюю очередь в силу сходства вокала Ларса с голосом его кумира, лидера группы Gamma Ray Кая Хансена (Kai Hansen) “Heading Northe” достаточно сложно отличить от иных творений той же Gamma Ray. Впрочем, сам Кай активно помогал StormWarroir при записи двух первых альбомов, и даже на сцену выходил с группой неоднократно…

Но, как уже говорилось, в силу некоторого тогдашнего оскудения немецкой хэви-сцены следование музыкантов квартета звуку и композиторским подходам старших коллег могло (и может) быть воспринято лишь как комплимент. Точно так же не мешает и известная однообразность материала CD – все его полноценные композиции вполне тянут на звание «маленьких хэви-хитов». Почему? Да много ли вы даже сейчас слышали групп, которые избрали своим условно творческим подходом исполнение как бы никогда не написанных Running Wild кондовых песен со звуком и аранжировочным подходом Gamma Ray 2000-х? Ещё один пример для подражания у группы – не удивляйтесь, эпики Manowar – именно о них напоминают здесь качёвые номера “The Revenge Of Asa Lande” и “Into The Battle”. Есть кое-что не совсем привычное и в звуке: партии бас-гитары бывшего лидера копенгагенского буги-квартета =Y= Йенса Леонхарда (Yenz Leonhardt – также экс-Iron Savior и Kingdom Come) смикшированы высоко, что придаёт пьесам большую монументальность и серьёзность. Правда, бонус-трек переиздания AFM Records (и, соответственно, ФОНО) “Nighte Of The Storme” никаким открытием для слушателя не является, равно как и видеоклип к титульному треку, но коллекционную ценность альбома они повышают безусловно. И любителям «того самого» немецкого хэви-пауэра мимо “Heading Northe” проходить не рекомендуется.

Видеоклип к пьесе “Heading Northe”: