April 3rd, 2018

ROYAL_HUNT

Рецензия на альбом группы Royal Hunt “Cast In Stone – Deluxe Edition” (2018)

ROYAL HUNT
Cast In Stone – Deluxe Edition
(CD + CD-R / Digipack)
℗ 2018 NorthPoint Productions 191924785491
8 + 8 tracks = 49'49" + 49'49"

Royal_Hunt_2018_Deluxe.jpg
Альбом Royal Hunt “Cast In Stone” (Standard Edition) на iTunes

Рецензия на делюкс-издание какого-либо альбома пишется не потому, что такое издание существует в природе, а затем, чтобы объяснить, что здесь нового по сравнению со стандартным изданием; что еще важнее – концептуально нового. Но в данном конкретном случае это еще и рецензия на альбом, прослушанный с CD в мониторных наушниках, а не на компьютерной акустике в радийном битрейте 320 Kbps из mp3-файлов. Невзирая на все крики местных «меломанов и знатоков», длящиеся вот уже лет 20, mp3 никаким «аудиофильским форматом» (!!!) не является, что и доказало лишний раз правильное прослушивание “Cast In Stone – Deluxe Edition”. Так что за общими замечаниями относительно новейшего альбома Royal Hunt добро пожаловать к основной рецензии, а пока стоит немного поговорить именно о звучании альбома.

Собственно, ретро-роковые альбомы Royal Hunt записывали и ранее (достаточно вспомнить “Paper Blood”, 2005), однако именно “Cast In Stone”, оказывается, тотальным образом определил набившие всем оскомину понятия «теплоты и ламповости». Есть серьёзное подозрение, что лидер группы Андрей Андерсен (André Andersen), сам того особо не желая, сделал столь ультимативное заявление в этой области, что неясно, где же теперь находится финальная граница этого странного параметра, явно ныне недостижимая для многих. При этом гениальность Андрея-продюсера проявилась ещё и в том, что, в отличие от лидера ретро-рокеров Spiritual Beggars Михаэля Эмота (Michael Amott, также Arch Enemy) у него на воображаемом ретро-пульте вовсе не восемь каналов, а несколько побольше – кажется, не менее 24. Да, как уже говорилось, “Cast In Stone” переносит нас в год примерно 1983, не позже – однако студия там подразумевается отличная и с оборудованием не моложе 1978 года выпуска. Самое яркое доказательство такого гипотетического ретро-оснащения – главный хит альбома, натурально боевая песнь “The Last Soul Alive”; для специалиста здесь всё становится ясно уже по звуку клавишной интродукции. В смысле же гитарного звука альбома результат ещё более удивителен – никаких древних гитар и усилителей при его записи не применялось, однако ламповые обработки при сведении и мастеринге песенной программы применялись в полном объёме. При этом для тех, кому режет ухо подобный звук, предлагаются к загрузке в том же разрешении 320 Kbps ещё два варианта альбома – “Version # 014” и “Version # 017” с более цифровым звучанием финального микса.

Решение укомплектовать делюкс-версию заводским CD-R с записью полностью инструментальной версии альбома тоже не кажется странным – поскольку слабым звеном на сей раз оказался человек, стоящий у микрофона и в очередной раз избравший дистанционную работу над вокальными партиями, то условная «караоке-версия» сама напрашивалась в комплект. Петь вас никто не заставляет, а послушать альбом в инструментальном формате также очень небезынтересно, как минимум собратьям по студии и микшерному пульту. Комплектность же издания в целом заставит позавидовать и японцев – помимо диджипэка в слипкейзе и буклета, здесь имеется двусторонний плакат увеличенного формата A4 и линёк с логотипами группы и карабином для подвески аккредитаций. Забота о поклонниках налицо, и не только в смысле создания мягкого и комфортабельного звука альбома.
soyuz

Рецензия на альбом группы Samael “Hegemony” (2017)

SAMAEL
Hegemony
(Digipak)
℗ 2017 Napalm Records / Soyuz Music SZCD 9391-17
13 tracks = 51'35"

Samael_17.jpg
Альбом Samael “Hegemony” на iTunes
Слушать альбом Samael “Hegemony” на Яндекс.музыке

Страна Швейцария славна не только часами, молочным шоколадом и хард-роком: на её территории имеется куда более суровая вещица – Большой адронный коллайдер. Понятно, что не всегда он там был, но место своё обрёл правильно – самой судьбой предназначено, чтобы эдакий «прибор электронный, страх какой огромный» находился в государстве, где вот уже 30 лет живёт и творит группа Samael. Да и какая музыка лучше отражает идею вертикального технического прогресса человечества, нежели монументальный и симфонический условно говоря индастриал-метал, изобретённый былыми блэк-металлистами на альбоме “Passage” (1996) и к настоящему моменту довёденный группой до невероятного совершенства? На самом деле “Hegemony” хочется предпослать заголовок «когда атеисты-технократы маршируют»: именно на маршевой ритмике построен практически весь материал альбома, не исключая кавер-версии The Beatles “Helter Skelter” (1968), призванной напугать здесь как бы не до смерти добросердечного хипана. При этом звучание апокалипсических гитар и симфонических клавишных партий на удивление сбалансировано, в отличие от альбома “Lux Mundi” (2011), где с этим самым симфонизмом наблюдался явный и не очень художественно оправданный перебор. Конечно, непривычный слушатель будет находиться даже в некотором страхе и замешательстве после знакомства с первой парой пьес программы, манифестуальными титульным треком и “Samael” – это действительно пугающие номера, не то чтобы подавляющие волю слушателя, но дающие ему в полной мере понимание не самого прекрасного мироощущения музыкантов коллектива. Хотя, если бы отечественные эксперты смотрели на вещи несколько шире и не из-под чисто интеллигентских трусливых шор, то уже по такому лихому началу альбома можно было бы понять, что швейцарцы к 2017 году окончательно превратились в идеологических близнецов-братьев словенцев Laibach, разве что на брутальной и радикальной музыкальной территории. Причём в своё современное громовое звучание Samael инкорпорирует массу влияний – и собственных, и посторонних: так, треки “This World” и “Against All Enemies” являются отслылом к наследию группы 2000-х, когда её звук провоцировал журналистов на не самые умные определения вроде «сатанинский Depeche Mode». Зато гитарная работа Михаэля Лохера (Michael “Vorph” Locher) и Мака (Mak) в номере “Red Planet” отсылает прямиком к зрелым работам Dream Theater, да и его структура – туда же; а вот “Black Supremacy” – это натурально спид-металличсекий вальс. Куда ни глянь и какую пьесу не послушай – “Hegemony” натурально является манифестом на всех уровнях, начиная от названия альбома и злобного внимательного глаза на обложке и заканчивая запредельным качеством музыкального материала. И это качество альбома в целом в очередной раз доказывает всем сомневающимся, что оно, качество, сложнодостижимо в отсутствие у экстремальной группы правильной идеологии в её коллективном мировоззрении.

Видеоклип к пьесе “Rite Of Renewal”:

Прямая ссылка на этот ролик на YouTube.

Видеоклип к пьесе “Black Supremacy”:

Прямая ссылка на этот ролик на YouTube.

Текстовый видеоклип к пьесе “Red Planet”:
soyuz

Рецензия на мини-альбом группы Epica “The Solace System” (2017)

EPICA
The Solace System
(Mini CD / Digipak)
℗ 2017 Nuclear Blast NB 4015-2 / Soyuz Music 4 610027 692537
6 tracks = 29'57"

Epica_17.jpg
Мини-альбом Epica “The Solace System” на iTunes
Слушать мини-альбом Epica “The Solace System” на Яндекс.музыке

«Конец – делу венец» – на диво похвальный принцип, не всегда, к сожалению, приводимый в жизнь рок-музыкантами, даже и весьма именитыми. Отрадно, что голландские симфо-металлисты Epica к их числу (и с позволения своих издателей Nuclear Blast) не относятся. Ведь “The Solace System” не просто продолжает несколько подзабытую чисто голландскую традицию издания подобными составами постальбомных макси-синглов и EP, но и представляет материал, ни в коем случае не являющийся ауутэйками и перспективными би-сайдами: эти номера были изначально написаны для полноразмерного альбома “The Holographic Principle” (2016), но в него так и не вошли по причине и без того изрядной длины работы, а бонус-диск не состоялся именно в силу концептуальности основного произведения. И что же – значение “The Solace System” выходит за рамки чисто фэнского релиза: по причине невеликой длины этот миньон оказывается более чем пригоден для первого знакомства с Epica неофита любого возраста и пола. Это именно полноценный по музыке мини-альбом состава, в котором наличествует всё то, чем славна группа, а именно синтез национальных голландских школ симфо-готики и прогрессив-метала плюс умение музыкантов и их продюсеров работать с оркестровыми и просто многослойными инструментальными аранжировками. Строго говоря, непосредственно о полноразмерном предшественнике на “The Solace System” напоминает лишь титульный трек, своей аранжировкой напоминающий сильно многоярусный торт, поданный к столу для обустройства натуральной оргии сладкоежек. Эмоциональный же стержень миньона – отменная акустическая камерная баллада “Immortal Melancholy”, решенная совсем просто и безо всяких симфонизмов и усложнений. Прочий же материал к удивлению слушателя, хорошо представляющего себе, что такое группа Epica и каков её подход к творчеству, весьма вероятно указывают на генеральное направление эволюции группы – в этих четырёх пьесах аранжировки написаны попроще, партии соло-гитар в миксе отчётливо выведены вперёд, да и вокальный романтизм Симоны Симонс (Simone Simons) здесь очевиден, не будучи замаскирован массой оркестровых и клавишных партий. Конечно, и с таким подходом материал Epica не перестаёт быть тем, что лидер группы, гитарист Марк Янсен (Mark Jansen, экс-After Forever) три года назад в интервью с автором этих строк совершенно гениально назвал “seat metal”, то есть хэви-метал для прослушивания сидя, однако сверхсложных пьес Epica мы и так уже наслушались в огромных количествах. Не настало ли время для чего-то чуть более простого?

Видеоклип к пьесе “Decoded Poetry”:

Прямая ссылка на этот ролик на YouTube.