September 6th, 2020

CDmonitor

Рецензия на переиздание альбома группы Bonfire “Fuel To The Flames” (1999 / 2017 / 2020)

BONFIRE
Fuel To The Flames

℗ 1999 / 2017 / 2020 BMG Ariola / AFM Records AFM 649-2 / ФОНО FO 1531 CD
16 tracks = 71'30"

Bonfire_99
Альбом альбом группы Bonfire “Fuel To The Flames” на iTunes
Слушать альбом группы Bonfire “Fuel To The Flames” на Spotify
Слушать альбом группы Bonfire “Fuel To The Flames” на Яндекс.музыке

Девятый студийный альбом ингольштадтских (бывших) красавцев Bonfire оказался первой с времён концертника “Live… The Best” (1993) работой коллектива, изданной не на собственной фирме LZ Records музыкантов группы, певца Клауса Лессмана (Claus Lessmann) и гитариста Ганса Циллера (Hans Ziller), но на поп-мэйджоре BMG Ariola. Для Германии, знаете ли, такой контракт – это всё равно, что обретение артистом Знака если не сверхвысокого качества, но как минимум всеобщей признательности в самой широкой аудитории. Собственно, “Fuel To The Flames” получил высочайшие оценки в профильных СМИ и оказался достойным наследником совершенно классического LP группы “Fire Works” (1987), некогда вознесшего Bonfire в высший эшелон немецкого мелодичного хард-рока. И очень похоже, что причиной возрождения группы в наилучшей форме – провальная попытка их главных конкурентов прошлого Scorpions утвердиться на модных музыкальных территориях. Так что в 1999 году музыканты Bonfire воспряли духом и совершенно не были мучимы комплексом вечно вторых. Да и какие комплексы могли преследовать Клауса и Ганса, написавших для альбома целое море запоминающихся номеров – от лихой мотоциклетной песни “Daytona Nights” до плакатной “Can’t Stop Rockin” с качёвой среднетемповой “Break Down The Walls”, сделавшей бы честь в лучшие годы тем же Scorpions, посередине? И вновь у Bonfire дело не обошлось без околополитических эскапад: в пику радетелям политкорректности (в частности, из журналов “Rock Hard” и “Metal Hammer”), постоянно упрекавшим музыкантов в излишней привязанности к родной Баварии и её сине-белому почти что шахматному флагу, в CD включен можно сказать что национальный баварский (всё же скорее немецкий в целом) рок-гимн “Proud Of My Country” с довольно ехидным, хотя и честным текстом, а также издевательская песенка “Thumbs Up For Europe”, воспевающая «13 золотых звезд на поле красивого цвета» и направленная, понятно, против ставшей в наши дни фактом евроинтеграции на всех вообразимых уровнях… Но неважно, какой год на дворе – 1999 или 2020, в России и не только всегда найдутся умники, упрекающие группу в излишней американизации звучания – как и Scorpions в лучшие времена. Но похоже, эту тему лучше не затрагивать: по-другому мелодик-рок звучать не может и не должен, а то так можно заиграться в актуальные тренды, а потом, подобно тем же бывшим главным конкурентам, подавать всем грустный пример. Остаётся добавить, что ремастер материала, проведённый в 2017 году Тони Юблером (Toni Übler) ничуть не ухудшил звука оригинала, но вот бонус-треки – акустическая версия “Proud Of My Country” и удлинённый вариант пьесы “Goodnight Amanda (Extended)” ничего нового к славе “Fuel To The Flames” прибавить уже не могут. Причина? Альбом и без того слушался великолепным 21 год назад, и к году своего европейского совершеннолетия он своей образцовой показательности для всего мира мелодик-рока не растерял ни грамма.

Альбом “Fuel To The Flames” на YouTube:
CDmonitor

Рецензия на переиздание альбома группы StormWarrior “Heading Northe” (CD+, 2008 / 2011 / 2019)

STORMWARRIOR
Heading Northe
(CD+)
℗ 2008 / 2011 / 2019 Dockyard 1 Records / AFM Records AFM 362-2 / ФОНО FO 1524 CD
12 tracks + video = 50'07" (Audio)

StormWarrior_08
Альбом группы StormWarrior “Heading Northe” на iTunes
Слушать альбом группы StormWarrior “Heading Northe” на Spotify
Слушать альбом группы StormWarrior “Heading Northe” на Яндекс.музыке

Претензии, предъявлявшиеся на исходе 2000-х к немецкой хэви-металлической сцене, были очевидны – тамошние группы все больше и больше ухитрялись терять ту самобытность, что была присуща «истинно тевтонским» составам 80-х от Accept и Bullet до Helloween, Running Wild и Iron Angel. Немногие немецкие молодые и условно молодые группы были тогда готовы продемонстрировать миру ту простую, но эффектную смесь цепляющих и залихватских мелодий и совершенно железобетонного подхода к аранжировке, которой и славилась сцена еще Западной Германии почти 40 с лишним лет назад, предпочитая подобному национальному подходу космополитический конфетный звук и псевдоконцептуальные саги о порхающих по небу драконах. Поэтому в 2008 году безусловно стоило обратить самое пристальное внимание на третий CD гамбургского квартета StormWarrior, уже вполне прославившегося на хэви-сцене синтезом классического немецкого мелодик-спид-метала в славном духе Helloween и Gamma Ray и «истинно нордической» тематики песен – все больше о славных деяниях викингов. Такой подход уже обеспечил группе певца и гитариста Ларса Рамке (Lars “Thunder Axe” Ramcke) участие в престижных хэви-фестивалях в Германии и Великобритании и приличный успех в Японии, где группа ещё до обретения «серьёзного независимого» статуса даже записала концертный альбом “At Foreign Shores – Live In Japan” (2006).

Как и полагается классической хэви-группе, прошедшей не самый распространенный ныне путь из совсем уж сурового андерграунда – откуда квартет выбирался с 1998 года посредством записи и издания селф-релизных демо и пары относительно низкобюджетных альбомов – StormWarrior трудно причислить к изощренным в стилистическом смысле составам. Прямолинейный мелодический напор песен Ларса и его коллег воплощен здесь в крайне традиционном немецком звуке, за который отвечал продюсер Пит Зильк (Piet Sielck – Iron Saviour, экс-Savage Circus). Не в последнюю очередь в силу сходства вокала Ларса с голосом его кумира, лидера группы Gamma Ray Кая Хансена (Kai Hansen) “Heading Northe” достаточно сложно отличить от иных творений той же Gamma Ray. Впрочем, сам Кай активно помогал StormWarroir при записи двух первых альбомов, и даже на сцену выходил с группой неоднократно…

Но, как уже говорилось, в силу некоторого тогдашнего оскудения немецкой хэви-сцены следование музыкантов квартета звуку и композиторским подходам старших коллег могло (и может) быть воспринято лишь как комплимент. Точно так же не мешает и известная однообразность материала CD – все его полноценные композиции вполне тянут на звание «маленьких хэви-хитов». Почему? Да много ли вы даже сейчас слышали групп, которые избрали своим условно творческим подходом исполнение как бы никогда не написанных Running Wild кондовых песен со звуком и аранжировочным подходом Gamma Ray 2000-х? Ещё один пример для подражания у группы – не удивляйтесь, эпики Manowar – именно о них напоминают здесь качёвые номера “The Revenge Of Asa Lande” и “Into The Battle”. Есть кое-что не совсем привычное и в звуке: партии бас-гитары бывшего лидера копенгагенского буги-квартета =Y= Йенса Леонхарда (Yenz Leonhardt – также экс-Iron Savior и Kingdom Come) смикшированы высоко, что придаёт пьесам большую монументальность и серьёзность. Правда, бонус-трек переиздания AFM Records (и, соответственно, ФОНО) “Nighte Of The Storme” никаким открытием для слушателя не является, равно как и видеоклип к титульному треку, но коллекционную ценность альбома они повышают безусловно. И любителям «того самого» немецкого хэви-пауэра мимо “Heading Northe” проходить не рекомендуется.

Видеоклип к пьесе “Heading Northe”: