September 8th, 2020

CDmonitor

Рецензия на переиздание альбома группы Edguy “Theater Of Salvation (Anniversary Edition)” (2019)

EDGUY
Theater Of Salvation (Anniversary Edition)
(2 CD)
℗ 1999 / 2019 AFM Records AFM 028 / ФОНО FO 1526 CD
11 + 5 (6) tracks = 63'29" + 35'53"

Edguy_99_19
Альбом группы Edguy “Theater Of Salvation” на iTunes
Слушать альбом группы Edguy “Theater Of Salvation”на Spotify
Слушать альбом группы Edguy “Theater Of Salvation”на Яндекс.музыке

В карьере в грамзаписи всякой молодой или даже условно молодой рок-группы существует точка, когда у коллектива в первый раз получается всё в музыкально-идеологическом смысле – а раз так, то к группе приходит большое признание на долгие времена. У немцев Edguy, в те времена ещё довольствовавшихся стилистическим ярлыком «мелодического спид-метала» либо «европауэра», такой момент наступил в феврале 1999 года, когда свет увидел их четвёртый (и третий на AFM Records) альбом “Theater Of Salvation”. До того музыканты бывали неоднократно осмеяны за культивацию в своих произведениях чрезвычайно конфетного подхода к творчеству великих пращуров жанра Helloween – да такого, что по сравнению с их материалом даже песни сверхпопулярных тогда финнов Stratovarius казались вершинами некоммерческого искусства. Нельзя сказать, что с выходом “Theater Of Salvation” эта критика стихла, но невозможно заметить, что в те годы просто в силу своего возраста исполняли крайне оптимистичные номера, предназначенные именно для сверстников («молодые – молодым!»), да альбом оказался не так уж прямолинеен, как это кажется с первого взгляда и оттого вполне был способен завоевать (и завоёвывал!) симпатии слушателей постарше. Показательно, что именно “Theater Of Salvation” был через год переиздан в Америке (правда, с очень скромным буклетом) не кем-нибудь, а фирмой Metal Blade Records, президент которой Брайан Слэгель (Brian Slagel) отбирает артистов только лично.

Конечно, на полконцептуальном (а как же иначе!) альбоме хватает композиций в стилистике джем-сейшнов именно Helloween и Stratovarius (самые яркие примеры тому – “Babylon”, “Falling Down” и “The Unbeliever”). Да и сведением материала занимался студийный звукорежиссёр Stratovarius Микко Кармила (Mikko Karmila). Чудеса начинаются лишь с баллады “Land Of The Miracle” – лидер группы, певец, клавишник и мультиинструменталист Тобиас Заммет (Tobias Sammet) явно хотел написать сильно толкиенутый номер в эпической стилистике соотечественников Blind Guardian, а получился у него, не удивляйтесь, стопроцентно американский номер в стилистике AOR, отдающий дань классическому наследию Queen. В таком же духе выдержана и пьеса “Another Time”, а номере “Wake Up The King” музыканты не стесняются комбинировать коммерческий спид-металл (ли всё же европауэр?) с буколическими клавишными партиями в духе опять же Queen. Окончательно добить слушателя призван страшно помпезный титульный эпик, замыкающий альбом и являющийся хорошим примером соединения теоретически несоединимого. Здесь можно обнаружить, помимо прочего, не только мелодраматические вокальные партии в духе явного кумира Тобиаса, Брюса Дикинсона (Bruce Dickinson), но и чудовищно эмоциональные гитарные соло Йенса Людвига (Jens Ludwig) и Дирка Зауэра (Dirk Sauer), как будто переписанные нота в ноту у монстров арена-рока вроде Firehouse и им подобных. Как писали эксперты 21 год тому назад – «после такого альбома легко поверить, что заявленная к скорому выпуску рок-опера от Edguy Тобиасу вполне по силам!» Однако оперная составляющая у фронтмена ушла в его общеизвестный проект Avantasia два года спустя, а “Theater Of Salvation” так и остался, по большому счёту, лучшей работой Edguy без ненужного культа личности лидера состава и избыточных коммерческих ходов и заигрываний со слушателем.

Юбилейное переиздание альбома имеет мастер, аналогичный первому тиражу, а все бонусы вынесены на второй CD – это акустическая баллада “For A Trace Of Life” и концертная версия “Walk On Fighting”, в 1999 году издававшиеся на диджипэковой версии альбома. Также здесь имеются четыре концертных трека с альбома “Burning Down The Opera – Live” (2003), причём последний из них, “Wake Up The King” на обложке не упомянут и взят с японской версии только что упомянутого концертника. Не сказать, что бонус-CD как-то повысил несомненную ценность “Theater Of Salvation”, но это именно тот пустячок, что делает меломану приятно. И, если вы хотите иметь в коллекции один и только один альбом Edguy, остановите свой выбор на данном издании “Theater Of Salvation”.

Аудиоклип к пьесе “Theater Of Salvation”:
CDmonitor

Рецензия на переиздание альбома группы Bonfire “Strike Ten” (2001 / 2018 / 2020)

BONFIRE
Strike Ten

℗ 2001 / 2018 / 2020 BMG Ariola / AFM Records AFM 650-2 / ФОНО FO 1532 CD
13 tracks = 57'35"

Bonfire_01
Альбом группы Bonfire “Strike Ten” на iTunes
Слушать альбом группы Bonfire “Strike Ten” на Spotify
Слушать альбом группы Bonfire “Strike Ten” на Яндекс.музыке

Казалось бы, грань XX и XXI веков и единая Германия – неподходящее время и место для записи серийных альбомов в стилистике мелодичного хард-рока. Казалось бы, этот подход принадлежал прошлому и ещё догранжевой Америке – взять, к примеру, две первых студийных работы героев арена-рока FireHouse (1990 и 1992)… Однако этот же номер удалось провернуть и постаревшим ингольштадтским красавцам Bonfire, вернувшимся к контракту с фирмой-мэйджором (на сей раз – общеупотребительная BMG Ariola) и выпустившим под ним два студийных альбома “Fuel To The Flames” (1999) и собственно “Strike Ten”, а также сборник "29 Golden Bullets – The Very Best Of Bonfire" (2001), претендовавший на глобальность охвата всей 15-летней к тому моменту карьеры коллектива в грамзаписи. И уж “Fuel To The Flames” был безусловно хорошей работой, то со “Strike Ten” музыканты Bonfire определённо прыгнули выше головы, и создали прекрасное дополнение и, как оказалось, окончание высокобюджетной хард-роковой дилогии.

Понятно, возраст музыкантов уже обязывал к некоей общественной серьезности – и поэтому, в отличие от почти всех предыдущих работ группы, “Strike Теn” открывает не скоростной хард-роковый гимн, а серьезная среднетемповая песнь “Under Blue Skies” с социально озабоченным текстом. Но уже второй полноценный, быстрый трек “Strike Back” ставит все на свои места – певец Клаус Лессман (Claus Lessmann), гитарист Ганс Циллер (Hans Ziller) и их молодые коллеги продолжают дело своей жизни, то есть исполнение беззаботного по настроению хард-рока во славу старого доброго рок-н-ролла, больших красивых мотоциклов (байкерские почти что гимны “Good Time Rock’n’Roll” и “Anytime You Cry”) и, конечно же, длинноногих и полнотелых калифорнийских и вообще заокеанских фройлен и фрау (“Down То Atlanta” и “Too Much Hollywood”), для которых и предназначены обольстительные баллады – могучая “Southern Winds” и акустическая “I Need You”. Не будет преувеличением сказать, что Bonfire записали в облике “Strike Ten” образцово-показательный хард-роковый альбом, крепко держащийся по-хорошему коммерческих корней – так, среднетемповая “Until The Last Goodbye” с партией вокально-гитарной примочки Talkbox звучит так, будто она написана в середине 70-х с расчётом на заокеанский успех. Всё в сумме оказалось истинным наказанием для любителей новой модной музыки и бальзамом на раны всякого рок-фэна возрастом хорошо за 30 – не зря же эти люди постоянно сравнивали “Strike Ten” с таким важным не то что для Bonfire, а и для всего европейского мелодичного хард-рока в целом, альбомом “Fire Works” (1988). И пусть эффект новизны от “Strike Ten” в 2001 году оказался, естественно, ниже, чем от “Fuel To The Flames”, своё переиздание этот альбом заслужил. Однако бонус-трек “Angel In White” является просто хорошим, но не сногсшибательным дополнением к песенной программе, а ремастер альбома, выполненный Тони Юблером (Toni Übler) несколько суховат, что не особенно уместно по причине записи исходников хотя бы частично «в цифре». Вызывает сожаление и пропавшее исходное внутреннее оформление буклета… но ладно, будем отличные песни слушать, а не буклет рассматривать.

Аудиоклип к пьесе “Strike Back”:
CDmonitor

Рецензия на альбом группы Iron Savior “Kill Or Get Killed” (2019)

IRON SAVIOR
Kill Or Get Killed

℗ 2019 AFM Records AFM 632-9 / ФОНО FO 1437 CD
11 tracks = 54'12"

Iron_Savior_19
Альбом группы Iron Savior “Kill Or Get Killed” на iTunes
Слушать альбом группы Iron Savior “Kill Or Get Killed” на Spotify
Слушать альбом группы Iron Savior “Kill Or Get Killed” на Яндекс.музыке

Какое бы не стояло десятилетие на дворе, но расчётливый, «инженерный» подход к сочинению, аранжировкам и записи собственного материала способен принести артисту и коллективу может быть и не самый оглушительный, но уж точно продолжительный успех. Тем более прекрасно инженерный подход хорошо работает безо всяких кавычек – когда лидером группы или проекта является профессиональный саундпродюсер. Да вы хотя бы The Alan Parsons Project вспомните… Есть такой коллектив и на сцене Германии, и вы все его знаете – это квартет Iron Savior под руководством продюсера, певца и гитариста Пита Зилька (Piet Silck). Как известно, Iron Savior начинался как чисто студийный проект ещё школьных друзей и коллег по подростковой группе Gentry, Пита и лидера Gamma Ray, гитариста и вокалиста Кая Хансена (Kai Hansen, экс-Helloween), но и сейчас остался едва ли не единственным немецким хэви-коллективом, избегающим некоторой обидной бесхозяйственсти в написании и записи студийного материала. То есть всего того, что в полу- и просто профессиональных кругах обидно, но по делу называют «немецким колхозом».

Причём после ухода Кая проект Iron Savior, обратившийся в полноценную рок-группу, стал только краше – благо в 2010-х наступили новые времена, когда ретро-метал вошёл в небольшую, но устойчивую моду. А ведь с уходом Кая группа и начала ориентироваться на ретро-метал – тот, образца немецкого-1984, с красивой мелодикой, залихватской игрой, отнюдь не роскошными инструментальными аранжировками и простым продюсированием. Нельзя сказать, что “Kill Or Get Killed” радикально отличается от всех работ, записанных Iron Savior с 2002 года, и тем не менее нельзя лишний раз порадоваться за продюсерскую работу Пита, идущую от его профессионализма как продюсера, чёткого целеполагания и явного желания не быть похожим на все остальные группы немецкой нелёгкой сцены. Вероятно, стоит назвать Пита настоящей звездой среди играющих продюсеров – он явно знает какой-то секрет, когда даже далеко не юноше крайне интересно и занимательно слушать вроде бы обыкновенный хэви-альбом, под который так хорошо рубиться с воображаемой гитарой в руках и водружать реально существующую ногу на стул, изображающий монитор. И это притом, что материал в музыкальном смысле прямолинеен, а в текстовом опять ориентируется на примитивный Sci-Fi с технологическим уклоном: галактические войны, разбитые звездолёты – эдакий мрачный «Полдень. XXII век». По правде сказать, музыкально выделяются из программы “Kill Or Get Killed” ровно три трека – это “From Dust And Ruble” и “Never Stop Believing”, корнями растущими явно из классики Thin Lizzy и творений Uriah Heep начала-середины 80-х, плюс неотразимая и не самая стандартная кавер-версия AC/DC “Sin City” (1978), записанная группой с максимально возможной энергетикой. А если оценить альбом с другой стороны – то он вновь звучит как работа загадочной американской спидушной хэви-группы из такой глубинки, куда модные новшества не доходят, но при этом безо всякой низкобюджетности и продюсерской халтуры. Повторимся – всё, что сыграно на “Kill Or Get Killed”, мы слышали уже примерно миллион раз (хотя бы и у самих Iron Savior), но для меломана, хоть что-то понимающего в студийном звучании, здесь важно не то, что сыграно, а то, как сыграно и записано. Браво, Пит, мы ждём продолжения, и неоднократного!

Видеоклип к пьесе “Kill Or Get Killed”:


Аудиоклип к пьесе “Eternal Quest”: